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异域风情

新加坡牛车水

发布日期:2015-07-13    浏览次数:1119

‘牛车水’名字的由来,与早期用牛车载食水供应市民之需有关。市区一带曾经有四千口井,如今仅存的一口在厦门街后巷。牛车水在新加坡建国后经历过两次变迁——珍珠巴刹被大火吞噬,以及街边小贩搬进牛车水大厦,形成今日大家熟悉的面貌。

英殖民地时期就已被设定为华人聚集区的牛车水,在新加坡建国后经历过两次变迁,在很大程度上改变了这个历史老区的面貌,形成今日大家所熟悉的样子。

新加坡建国后一年,即1966年的圣诞节期间,珍珠巴刹被一场大火彻底烧毁。建国后出生的一代,对珍珠巴刹全无概念,但对老一辈人来说,那是挥之不去的记忆。珍珠巴刹是战后牛车水最重要的地标,是市区里最繁荣热闹的地方,不管白昼黑夜都人潮不断,活力无限。

曾经在牛车水当过30年基层领袖、至今还经常在那一带走动的许永顺(66岁)说:“牛车水今天的地标性建筑珍珠坊和毗邻的珍珠百货商场与小贩中心,就是在珍珠巴刹原址建造起来的。”

许永顺出版过四本与牛车水有关的书。他认为另一项改变牛车水昔日街景风貌的重大事件,是1983年10月1日,所有街边小贩都搬进牛车水大厦,结束在街边摆档做生意的方式。“这让牛车水的街道变得整洁干净,却也不免失去原有的热闹与活力。”

为了发展牛车水,包括建牛车水大厦、与大厦毗邻的几座组屋、芳林苑、福海大厦和唐城坊等,牛车水原来的一些旧店屋在上世纪70年代被拆除,一些街道如经常在电视剧或歌曲中听到的豆腐街(原名珍珠街上段)、松柏街(原名南京街上段)等,已从地图上消失。

很多人已无法说出豆腐街、松柏街究竟在哪里,许永顺说:“这两条街就位于今日的芳林苑、福海大厦与唐城坊所在地。”

牛车水历史

如何界定牛车水,众说纷纭。本地早期学者许云樵曾在《牛车水谈往》一文中,把牛车水的范围定在“大坡大马路和二马路之间,北至海山街,南至水车街的一方块地区”。

许永顺认为今天一般人会把珍珠坊至珍珠大厦,以及这两座地标性建筑对面的几条著名街道,还有唐城坊、福海大厦与芳林苑等纳在牛车水范围内。

莱佛士登陆后第三年,即1822年便把新加坡河西南地区,包括牛车水在内规划为华人聚居区。

清 朝文士李钟珏1887年应大清驻新首任领事左秉隆之邀到新加坡旅游一个月后,曾写下《新加坡风土记》。文中说:“牛车水者在大坡中,酒楼、戏园、妓寮毕 集,人最稠密,藏垢纳污,莫此为甚。”他还说当时的牛车水有很多妓馆,注册在华民护卫司下的妓女就有“三千数百人”,这还不包括私娼女伶。

消失的地标

牛车水今日的地标之一是建于1928年的大华戏院,其前身是“天演大舞台”,只可惜大华在1998年4月15日放映完《南海十三郎》后便不再是戏院,目前是二手货买卖店Cash Converter和投注站。

另一个历史悠久的地标“梨春园戏院”,一度被翻新成为慈济基金会会所。最后由一家印籍兄弟集团买下旧楼,改装为酒店,目前是Santa Grand Hotel Lai Chun Yuen。

牛车水不复存在的著名地标是南天酒楼,那里曾经是文人雅聚的场所,徐悲鸿、刘海粟、刘抗和郁达夫曾留下足迹佳话。南天酒楼已被裕华国货所取代。

牛车水的新地标是1968年6月落成的珍珠百货商场、建于1970年的珍珠坊和1973年的珍珠大厦,还有昔日街边小贩聚集的牛车水大厦。另一座新地标是在2007年开幕的佛牙寺。

虽说牛车水是华人区,那里却有创立于1827年的马里安曼印度庙和同年兴建的詹美回教堂。

牛车水街名与俗称

一般都认为“牛车水”名字的由来,与早期用牛车载食水供应市民之需有关。记者随着许永顺,到安祥山寻找牛车水之水源,结果在厦门街后巷找到一口上了锁的井。

旅游局的资料显示,早期的安祥山脚虽没有溪流却有泉水,可凿井提取。当时有很多停泊在直落亚逸盆地的货船,都会雇牛车到安祥山脚打井水。牛车水居民也会请人用牛车运井水饮用,牛车水因而得名。1900年,市区一带有约4000口井,如今就只剩安祥山脚的那口。

许 永顺说,牛车水的老街都有民间俗称。最早的牛车水以“梨春园戏院”为核心,梨春园所在的史密斯街(Smith Street)称“戏院街”,后面的登婆街 (Temple Street)叫“戏院后街”,横贯牛车水的丁加奴街(Trengganu Street)叫“戏院横街”。

宝塔街(Pagoda Street)因“广合源”猪仔馆而被称“广合源街”,硕莪街(Sago Street)因为昔日有座大伯公庙,被称为“庙仔街”。万达街(Banda Street)过去被称为“番寮尾”,据说战前是日本妓女和妓院所在地。

许永顺说,目前介于牛车水大厦和第4座组屋之间的步行道,属于硕莪巷(Sago Lane)的一部分。那里曾被称为“死人街”,因为殡仪馆、棺材店和养病所林立,但已全部拆除,被牛车水大厦和组屋取代。

克罗斯街上段(Upper Cross Street)被称为“海山街”,据说曾经是私会党“海山”的势力范围。

记忆盒

在药行“探索”百子柜

在泰山药行营销经理陈美仪(36岁)的心目中,儿时的牛车水,充满温馨的幸福感。

小时候,爸妈每个星期至少带她到牛车水一次,探望在那里工作、生活的爷爷奶奶。他们到新桥路的泰山药行看爷爷,也会到爷爷在若泉路住家,跟长辈聚会,品尝奶奶精湛的厨艺,特别是广东人最擅长的靓汤。

陈美仪记得,每次到爷爷陈泽培创于1955年的泰山药行时,店内的百子柜就成为她的“探索乐园”,因为每个柜子收藏的药材都不同。爷爷也会把龙眼干、枸杞子和红枣等有益身心的甜味药材,让她当零食吃。

每当她考到好成绩,爷爷还会从一个很大的保险箱里拿些钱奖励她,而长辈所参加的颖川公会也会发奖励金给她。

一到农历新年,牛车水变得异常热闹,那时爸妈每天都会带她去办年货,品尝美食。虽然牛车水的面貌不断改变,但她依然觉得牛车水是美食天堂,每次和朋友见面,大家都很乐意把聚会地点定在牛车水。

此专版配合新加坡金禧国庆推出,每逢星期一出版,介绍本地历史遗迹、文化景观、宗教场所、著名老区和市镇。新加坡水彩画会的画家将依每期主题绘制一幅水彩画。

江祥玺

牛车水,水彩

● 南洋美专校友会、新加坡水彩画会、中华美术研究会、新加坡艺术协会等永久会员

● 作品被新加坡国家美术馆、南洋艺术学院、晚晴园、中国中山市孙中山纪念馆等收藏

 摘自新加坡联合早报

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